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还原JavaScript的真实历史

发布时间:2019-09-13 20:56:52

问题

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JavaScript真的继承自Cmm吗?

JavaScript与Java有多少关系?

JavaScirpt最初的设计是怎样的?

在许多资料,JavaScript的语源被追溯到一种名为Cmm的语言。同样是在这一溯源的过程中,人

们发现“其实”JavaScript不是第一种网页中的脚本语言。现在一些所谓“公认”的情况是这样的:

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大概在1992年,一家称作Nombas的公司开始开发一种叫做C减减(C-minus-minus,简称Cmm)的

嵌入式脚本语言。这个脚本语言捆绑在一个叫做CEnvi的共享软件产品中,当Netscape Navigator

崭露头角时,Nombas开发了一个可以嵌入网页中的CEnvi的版本。这些早期的试验称为Espresso

Page(浓咖啡般的页面),它们代表了第一个在万维网上使用的客户端脚本语言。而Nombas丝毫

没有料到它的理念将会成为因特网的一块重要基石。

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然而,这是真实的情况吗?运行在Netscape中的第一个“客户端脚本语言”真的是Cmm的浓咖啡?

又或者真的象Wiki中记述的那样,Brendan Eich在JavaScript引用了Cmm语言特性?

不是的。尽管上述的资料看起来出权威:《Javascript高级程序设计》(Professional JavaScript

for Web Developers),但他的确错了。

JavaScript与Cmm在语言特性上无关

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为了弄明白JavaScript与Cmm的关系,我大概用了三天的时间,从网上收集了多个Cmm的版本。这

些版本既包括早期的Cmm(1993年),也包括在JavaScript初创时的Cmm(1995年),还包括在后来,

Cmm更名为ScriptEase的第一个版本(3.0, 1997年),作为参考,我还考察了它在服务器端的版本。

遗憾的是,在1996年之前,在Cmm的2.x的最后一个版本之前,Cmm都并不是一个面向对象(或基于

对象)的语言,Cmm正如它自己的名字所说的一样:是一个精减版的C,而不是C++或以C++为基础

的变种。所以Cmm中有“结构”,也有#include等,整个的体系是参考C语言的。

由于JavaScript在基本的语法特性(例如大括号、语句关键字等)上参考了C,在对象系统上(例

如“.”作为成员存取)上参考了Java,因此在一定程度上Cmm与JavaScript存在相似性——主要是

与共同借鉴自C的部分。但是除了这些之外,JavaScript与Cmm在语言特性上完全无关。

JavaScript最初的基本设计是怎样的?

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我需要补充一下JavaScript初始设计目标。Brendan Eich在1995年4月前后被Netscape公司雇佣,

目标是完成一套语言系统。最初的设计里,该语言系统是为Netscape的LiveWire战略服务的。该

战略彰显了Netscape当年的勃勃野心,它是Netscape公司的一个通用的Web开发环境,包括Netscape

Enterprise、FastTrack Server等。LiveWire架构也成为所有Web服务器提供SP(Server Page)技

术的蓝本。例如在IIS中的ASP,以及更早期的IDC(Internet Database Connect)。

这种技术在服务器端通过内嵌于网页的LiveScript代码,使用名为database、DbPool、Cursor等

的一组对象来存取LiveWire Database。作为整套的解决方案,Netscape在客户端网页上也提供

LiveScript脚本语言的支持,除了访问Array、String等这些内置对象之外,也可以访问window等

浏览器对象。

不过并不清楚的是:LiveScript最初的设计是先考虑服务器端应用,还是先考虑网页中应用。但这

些应用环境的决策上的变化,时间仅仅限制在1995年4月至1995年10月之前,因为当月发布的netscape

2.0 beta1已经包含了脚本支持。

在netscape 2.0 beta1中并不支持<script>标签,而只是在form表单元素中支持了onclick这类的

事件。这时的脚本代码是用在HTML标签属性上的,也就是类似于:

<input type="button" onclick="alert('hello, world!')">

很快,三周之后netscape 就发布了beta2。这个版本正式地支持了<script>标签,并可以解析该标签

中的代码、标识符,开始具备调用函数、表达式运算等能力。这个版本已经具备了JavaScript 1.0

的基本性质。

——什么?能调用函数、表达式运算就是JavaScript 1.0的基本性质了?

是的,差不多了。相比起来,JavaScript 1.0只是在这样的基础上加上了一套对象系统而已。在随

后发布的beta 3中,函数可以作为构造器使用,可以创建出用户自己的对象来了。再后来window等

全局对象被加了进来,再把“当前网页”中的表单元素等影射成可编程对象,JavaScript 1.0就完

成了。

仅仅如此而已。在JavaScript 1.0的时代,既没有“原型继承”,也没有“函数式编程”——甚至

连匿名函数也没有支持,所以下面的代码就足够让浏览器挂掉了:

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var func = function() {

}

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JavaScript 1.0的设计目标,就是“让网页动起来”,最初的要求包括三个方面:

- 让网页中的元素可以被编程,所以象forms、links这些对象,在网页装载结束后就初始化为全

局成员了——那时候还没有所谓的DOM或DHTML呢。

- 让JavaScript跟Java接近一些,因为Netscape与Sun有战略合作。而且,Sun那时相当火暴。

- 让JavaScript可以在服务器与客户端两边都使用,因此它必须是嵌入式的。

不过JavaScript的另一项特性,则自它的第一个版本就存在。该特性就是动态执行,也就是eval()。

这是与它的“脚本”的性质有关的。在早期的“脚本”也被称为“批处理程序”,就如同DOS批处理

或Unix shell一样,脚本应当具有装入字符串文本并“动态执行”的能力。

所以总结起来,JavaScript 1.0其实是一个可以创建和操作对象的普通过程式语言。这个时候的JS

代码既不能检测“对象-构造器”之间的继承性,也没有原型继承这样的东东来构建对象系统。函数

除了在new MyObject()时协助传入一个this引用之外,就跟普通的函数完全一样。而且,最为有趣

的是,Brendan Eich这时还没有形成JavaScript中最重要的“类型系统”概念,此时undefined还只

是系统全局中的一个特殊的值,而不是某种类型。typeof关键字也还根本不存在。换言之,Eich现

在要做的只是一个“可编程的、可以用对象的”脚本语言,至于它是否在类型系统上完备或者优美,

他还顾不过来呢。

JavaScript最重要的“构造器-原型继承”概念是在JavaScript 1.1版本中提出的,类型系统和重要

的函数式语言特性要等到v1.2之后才被加入。而现在,在1996年1月底,JavaScript 1.0随Netscape

2.0正式版发布了。

JavaScript的名字

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为了弄清楚JavaScript名称和语言特性的演变,我下载了netscape 2.0 beta1~6,以及2.0~2.02所

有版本的发布文件,并逐一安装测试。下面解释JavaScript名字的演变过程。

JavaScript最早是被称为Mocha(魔卡)的,这是这个项目的代码名。这个名字一直用到Netscape

2.0 beta 2发布之前(95.11.04)——包括在beta 1中弹出的错误框上,还可以看到Mocha的名字。

不过,早在此前的9月18号,netscape就已经发布消息将在LiveWire中启用一种服务器端脚本(未

提及名称)。又因为我们前面提到的“前后端通用脚本”的设计,该语言在beta 2发布时就使用

了内部名称LiveScript。

但同样混乱的事情是,事实上这时Netscape已经决定将该语言命名为“JavaScript”。因此在

beta 2的发布备忘中该语言称为JavaScript,而界面上却从Mocha改为了LiveScript。这一局面一

直持续到12月4日,netscape与sun共同发布声明,正式启用了JavaScript这个名字。随后beta 4

发布(95.12.20),界面和文档上就统一了。

所以事实上“LiveScript”这个名字可以考证的生命周期,也就只有一个月的时间(在95.11.04

- 12.04)。但Mocha毕竟只是项目代码名,而非产品名,所以后来人们追溯JavaScript的历史,

大多只提到LiveScript为止。

第一段网页内脚本真的是浓咖啡(Espresso Page)吗?

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如上面所述的,Netscape 2.0的beta 1中就正式加入了脚本支持,最迟在beta 2之前。对象的构

建方式、<script>标签的使用,以及在HTML标签上使用onclick这类事件句柄……这些设计就已经

被明确了。这些是一直延续到现在的,我们最主要的使用网页的方式。

那么,这个时间点可以不容置疑的被确定在95.11.04之前(beta 2发布之前)。

我们现在再回过头来看那份讲述Espresso Page的消息。这其实是由Brent Noorda先生(Nombas公

司总裁)于1995.11.27日发布在新闻组上(comp.infosystems.www.authoring.html)上的一则消息,

原文是“这周末我们将放出一些Espresso Pages在我们的网站上(This weekend we put up the

Espresso Pages, at...)”,那么,也就是Espresso Pages其实出现在11.30号之后。这已经远远

晚于上面的时间了。

也就是说,真正第一种在Netscape中使用的客户端脚本,仍然是由Brendan Eich编写的JavaScript。

这种脚本使用“<script>”标签(在服务器端使用<server>标签),支持五种基本类型(除undefined

之外),支持自定义对象和构造器等基本特性,能够操作网页中内嵌的links、forms等对象。

然而需要继承说明的是,由于Nombas早早地就实现了Cmm语言以及其开发环境,所以他不需要花什么

力气就可以将它们移植到网页中去并展示其非常丰富的能力。所以在Brent Noorda先生在上面的消息

中说,(周末放出的)这个Demo将演示

- a bouncy-button game,

- real-time verification of user input into forms,

- an animated stick-figure,

- and a way cool flashback into the psychadellic sixties.

的确,这些演示的功能大概是当时的JavaScript(LiveScript)不能实现的。但相同的功能所需求的

特性以及其基本实现,其实正是Netscape当时已经发布的版本所包含的。所以这里根本就不存在

Netscape抄袭Nombas的问题。然而换一个角度来想,Nombas可能正是看到Netscape发布版本中的种

种特性,其实能够用一个嵌入到浏览器中的CEnvi来完成,因此发布了这样的一个示范版本。

从时间先后来分析,我们可以确信的是:

- Netscape在网页中嵌入脚本是早在Espresso Pages出现之前的一个构想;

- JavaScript(LiveScript)是真正的第一个在万维网上使用的客户端脚本语言。

无论如何,Espresso Pages很好地展示了Netscape当时正在图谋的构想——不管是Nombas是与Netscape

想到了一起,还是Nombas帮助Netscape展开了(由Netscape设计的)蓝图。在当时(JavaScript 1.0发

布之前),CEnvi中的Cmm相当完善,开发环境也很成熟。所以可以承认的是,Nombas的Espresso Pages

的确更好地展示了Web的末来。但是,成为“因特网的一块重要基石”的构想——这里指页面内脚本,绝

不是Nombas先创的理念。因为Netscape beta1~3中已经把这些理念都展示了出来。

其它

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有一种Java的编译器也名为Mocha,但与本文中没有什么关系。

Cmm也称为C--,但另外还有一种名为Sphinx C--的语言,其设计目标与Cmm类似,但不是同一种语言。

在Java热火的时代里,出现了很多以浓咖啡(Espresso)命名的产品,但都不是这里的Espresso Pages。

Espresso Pages只是一些Demo页面,需要下载并专用安装一个CEnvi的特定版本才能查看。但这个特定版

本在互联网上已经绝迹了。

JavaScript并没有从Java中寻找太多灵感,Brendan Eich自己说“my influences were awk, C, HyperTalk,

and Self”,这其中既不包括 Java,也没有Cmm的影子。不过Brendan Eich也说另外的影响是“combined

with management orders to "make it look like Java."这强调的是一种形似,而不是语源上的承继关系。

在1996年2月,CEnvi发布了最后一个2.x版本。这个版本是对以前版本的一些修补。但接下来,过了约一年

半之后,CEnvi才发布下一个版本(v3.0)。从这个版本开始更名为ScriptEase,放弃了旧有的Cmm规格,而

采用了JavaScript规范下的语法。并且自这个版本开始,ScriptEase发布Desktop和Web Server等多种不同

的版本——此前CEnvi只有针对不同的操作系统的版本。所以事实上,非但不是Brendan Eich受到了Nombas

的影响,反而是Nombas受JavaScript而放弃了整个原来的语言设计,而且在产品策略上,还抄袭了Netscape

的LiveWire战略。

Nombas后来被收购掉,ScriptEase等系列产品不再维护。Nombas.com网站仍然可以访问,但只有一个告别页

面,不过相应的,Netscape也好不到哪里去。

Mozilla是Netscape一个早期的Java开发团队的内部代码名。在Netscape 2.0 beta中包含的Java代码包中,

就已经可以看到这一标志了。不过该团队真正独立出来成为开源组织,并最终接手Netscape未竟事业,则

是晚至1998年1月以后的事了。

Mozilla与Mozilla Firefox使用两套版本编号。所以“Mozilla 2”是2006.10月开始发起的,而当时Mozilla

Firefox 2.0b1已经发布了——它基于“Mozilla 1”的维护版本。同样有趣的是,Mozilla Firefox 3.x则在

基于“Mozilla 2”这个项目开发,大概,在2008年中期会发布正式版本。

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